昆虫食

昆虫食をする人としない人の心理と特徴・共通点

いま、欧米諸国や韓国をはじめとした海外では、コオロギを始めとした「昆虫の食用・飼料市場」が有望視されています。

2013年にFAO(国連食糧農業機関)が発表した報告書で、将来の世界の食糧不足解決策として、昆虫の持つ高い栄養価や環境負荷の低さ等がとりあげられたことがキッカケでした。

日本でも、2016年12月に人気テレビ番組「クレイジージャーニー」で、昆虫食愛好家の「愛」さんが女性ジャーニーとして出演したあたりから、少しづつメディアで昆虫食がとりあげられる機会が増えてきています。

この記事では、昆虫食がまだそれほど知られていない日本で、昆虫食をする人としない人の心理と特徴・共通点について紹介して行きます。

昆虫食をする人の心理と特徴

それでは早速、「昆虫食をする人」の心理と特徴・共通点などについて見ていきたいと思います。

変人

少し失礼な表現になりますが、食べるものに不自由することがない現代の日本で、敢えて昆虫を食べようというのですから、「変わった人」であることは間違いないでしょう。

ちなみに、昆虫食愛好家の愛さんによれば、

食虫植物がコバエを食べていたのを見て食べたくなった。それから昆虫食の味に興味が湧き、昆虫食を味わえるイベントに参加したことがきっかけで、外国にまで昆虫を食べにくようになった。

ということです。

食虫植物を見て、自分も昆虫を食べたいと思う思考スタイルがやはり普通の人とは違っていますね。

意識が高い

国際機関
愛さんのような本能的な欲求ではなく、「昆虫食が将来の世界の食糧不足を解決する有効な手段である」という理念と使命感にかられて昆虫食を始める人です。

現在、世界では経済成長が続いており、開発途上国の人達がこれまで高価で食べることのできなかった、牛や豚などの家畜の肉を食べるようになってきました。

牛を飼育するに際し、牛を1グラム増やすのに8グラムの飼料(トウモロコシなどの穀物が原料)が必要になります。

飼料穀物を育てるためにも大量の土地・水・肥料が必要であることを考えると、食料不足だけに留まらず、環境負荷も深刻な問題になっています。

昆虫ならば牛1グラムを増やすのに、2グラム以下で済みます。また、コオロギは1ヶ月ほどで成長するため、飼料用の穀物よりも飼育期間が短くて済みます。

FAO(国際食糧農業機関)は、2050年に世界人口は90億人に到達し、食肉の摂取量は世界全体で3割近く増加すると見込まれていますが、食肉の生産を担う畜産業は地球温暖化への影響が非常に大きいため、持続可能な社会にむけた食料生産手段の1つとして「昆虫」を推奨しています。

こうした話を聞けば、飼料としての昆虫の活用に異論を挟む人は少ないと思いますが、自分が食べて世界の食料不足に貢献しようという人は、肯定的な意味で「意識が高い」と言えますね。

新しもの好き

昆虫食をテレビなどで見かけたのをキッカケにしてインターネットで検索して、イベントに参加したり、通販で購入したりといった、好奇心の強い、新しもの好き(アーリー・アダプター)がどんなテーマでも一定数、存在するものです。

目立ちたがり

SNSなどで注目を集められるということを理由にして、昆虫食に挑戦する人もいます。

twitterやInstagramで「#昆虫食」と検索すれば、そうした人たちの生の動向を眺めることができます。

慣れると自然に食べられる

昆虫を食べた人達の感想として「食べてみると意外と美味しい」といったコメントが多くみられます。

栄養素が豊富で栄養価が高いという、機能面では折り紙付きのない食べ物なので、肝心の味に抵抗がなければ全く問題がありません。
あとは手に入れやすさとコスパが良ければ昆虫食を継続することができるでしょう。

その土地の文化・風習がある

日本でも、海産物が少ない山間部の地方を中心に昆虫を食べる文化が残っています。

長野県は、蜂の子、ゲンゴロウなどの昆虫を佃煮にしたり、イナゴを炒めたりする料理があったりと、昆虫食の“本場”として有名です。

長野県の他にも、群馬県・岐阜県・宮崎県等で、昆虫を食べる文化が存続しています。

もともと、日本人は昔から昆虫を食べていたけれども、現代ではほとんど食べなくなっているだけと考えれば、昆虫食というのは先祖帰り的な要素も持ち合わせていると言えます。

 

昆虫食をしない人の心理と特徴

ここまで少数派となる「昆虫食をする人」の特徴を見てきましたが、ここからは多数派である「昆虫食をしない人」の心理・特徴・共通点を見ていきます。

生理的にNG

基本的に人間は未知のものは本能的に受け付けないようになっています。

ましてや、見た目が良くない上に、触るだけでも抵抗があるような昆虫に関しては、生理的に受け入れ難いのは至極当然です。

海老や蟹は、節足動物である昆虫の遠い親戚ですが、味を知っているので、味が苦手な人やアレルギーがある人を除くと生理的抵抗を感じる人はいません。

見た目がNG

昆虫の見た目は決して良いとは言えませんが、罰ゲームとして生の幼虫やゴキブリを丸ごと食べたりといったような、極端な内容がテレビ番組の定番となっていることも影響しています。

ただでさえ見た目が良くない生き物を、「丸ごと」「生で」となると、昆虫食に対する未知なる嫌悪感が増幅されてしまうでしょう。
昆虫ではありませんが、ユーグレナという会社が、ミドリムシを屋外培養して食品に混ぜたものがコンビニで売られていたりします。

また、回転寿しのネタとして、見たこともない外来魚が、さもマグロの赤身のように並べられていたりといったように、これまでは商品にならなかったような魚が「未利用資源」として当然のように使われるようになっています。

このように、”見た目が分からないようにすれば、昆虫食を受け入れられる人は多い“のではないでしょうか。

衛生面で不安がある

昆虫を食べて身体の方は平気なのか?といった不安がつきまといます。

未知であることも手伝って、寄生虫だったり、病原菌だったりがあるのではないか、といった懸念も残ります。

特に、上述したように、テレビ番組では面白おかしくするために、生のままで丸ごと昆虫を食べるようなパフォーマンスが多いので、昆虫食=生食のようなイメージがついてしまっているのも衛生面での不安と嫌悪を増幅させています。

今では様変わりしましたが、刺身や寿司といった、生魚を食べる日本の食文化は外国人には嫌悪されていたものでした。

生卵などは今でもそうで、筆者も半熟卵がのった親子丼を見たドイツ人旅行者から「これは食べても大丈夫なのか?」と質問されたことがあります。

熱を加えて調理することは当然のこととして、衛生面で問題ないということが理屈と体験の両方で実証されることが課題です。

食わず嫌い

敢えて昆虫食に挑戦しなければならない理由もなければ、昆虫を食べるような機会もない、という人が大半です。

食糧不足に備えてと言われても食料廃棄が問題視されているくらいで現実感もわかないため、インセンティブも働くような状況にありません。

石油も枯渇すると言われていたけどいつまでたっても無くならないばかりか、シェールガスが出てきて当面は問題ないというように変わったり、公の機関がいうこともあてにならないという面もあります。

また、昆虫に行く前に、害獣を中心としたジビエなども普及がそれほど進んでいないような状況です。

カラスや鳩、スズメといった、どこにでもいるような鳥類を始め、ワニやスッポン以外の亀などの爬虫類など、現在食べているものに近いものは沢山ありますので、敢えて昆虫食というのはなかなかハードルが高く、食わず嫌いな人がこれからも多数派となるでしょう。

目にする機会がない

「食わず嫌い」になる原因でもありますが、「普及していないので、身近で買い求めることができないから」というのも昆虫食をしない人の心理になります。

テレビなどの間接情報によって、「栄養価が高いのは分かった」「味が悪くないのも分かった」となると、次は「どこで買えるの?価格は?」という段階へと進みます。

珍しもの好きな人は別として、普通の人にとっては、数多ある商品の中から敢えて昆虫食の商品を選ぶだけの理由がなければ買うことはありません。

消費者の手に取ってもらうためマーケティング活動が必要になりますが、現状では、そのような力を持ったサプライヤーがいないため、購入のきっかけ自体がありません。

 

昆虫食で気をつけること

食品として販売されているものは、食品衛生法に則って製造販売する責任があります。

そこら辺で採取した昆虫は、どこで何を食べたのか分からないので、安全性に問題がある場合があると言われています。

もし、自分で昆虫を捕まえて食べてみようという方は、以下の注意事項を参考にしてください(自己責任でお願いします)。

生食(なましょく)は絶対にNG

どんなに新鮮だったとしても生で食べてはいけません。

衛生的な環境で飼育された昆虫と違って、野生の昆虫は食中毒をおこすような細菌や、寄生虫がいる可能性がありますので、必ず加熱して食べてください。

食べられない昆虫もいる

多くの昆虫は食用にできますが、例えば毒をもった植物を食べて育つ昆虫などは体内に毒素が蓄積されていますので火を通したとしても食べてはいけません。

山菜やきのこ等と一緒で、食べられるとはっきりわかっている昆虫だけを食べるようにしてください。

昆虫にもアレルギーがある

昆虫はカニやエビと同じような物質をもっています。

とくに甲殻類アレルギーをもっているような人は食べるのはやめた方が無難でしょう。

 

食べられる昆虫はどこで手に入る?

昆虫食を輸入・製造・販売している専門の会社からインターネット通販で手に入れることができます。

その中でも、昆虫食のTAKEOさんは東京の稲荷町に実店舗を構えています。

また、熊本県熊本市中央区には、昆虫が買える自動販売機が設置されており、twitterでも一時期話題になりました。

また、インターネットを見ていると、昆虫食に特化したレシピ本も出ていたりするので、本格的に昆虫食に挑戦したい人は購入してみると良いかもしれません。

レシピ目次を見ると、「コオロギ入り豆腐ハンバーグ」ミルワームの茶碗蒸し」「ジャンボカイコのがんもどき」といったように、シュールな料理名が並んでいます。

 

昆虫食をする人としない人の心理と特徴・共通点|まとめ

昆虫は、タンパク源を短期的に省エネで育成できるという点で、人間にとってとても貴重な生き物であるということは良く理解できました。

食べ慣れていない筆者は食糧不足の時代がこないことを祈るばかりですが、遠くない未来には、令和生まれの世代には当たり前のように定着している可能性もありますね。

良質なタンパク質(プロテイン)であるということから、「美容効果がある」「ダイエット効果がある」といったことが証明されると女性を中心に世間一般に普及するかもしれませんね。

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